Conan Exiles – Demandez le programme !

Chers exilés,

Alors que la date de lancement officielle se rapproche, nous continuons à travailler d’arrache-pied pour finaliser le jeu. C’est une période de stress, mais aussi d’excitation, et une grande activité règne dans le studio afin de veiller à ce que tout soit prêt sur PC, PlayStation 4 et Xbox One pour le 8 mai.

Maintenant qu’il ne reste plus que trois mois avant le grand jour, il est temps de vous parler de ce que sera Conan Exiles à son lancement.

Au cours des dernières semaines, nous avons dû prendre des dé

cisions importantes concernant le contenu du jeu au lancement. Nous avons longuement discuté de tous ses aspects (y compris certains qui sont encore en développement) en les évaluant selon divers critères. Certaines fonctionnalités nous ont finalement paru trop peu intéressantes, d’autres ajouts n’avaient guère de sens pour le jeu, certaines choses ont été remplacées par d’autres, et enfin, quelques-unes étaient trop ambitieuses compte tenu du temps qu’il nous reste. Quand la date limite approche, il faut faire des choix, même si c’est parfois difficile, et c’est ce que nous avons fait.

Nous sommes désormais en mesure de vous dire ce qui sera dans le jeu au lancement et ce qui n’y sera pas, et surtout, de vous expliquer pourquoi.

Vendredi, nous vous proposerons un nouveau stream en direct, au cours duquel nous prendrons le temps de vous parler du contenu de cette mise à jour. Si vous avez des questions ou des commentaires, dites-le-nous durant ce stream et nous ferons tout notre possible pour vous répondre. Il aura lieu à 17 h 00 heure de Paris le vendredi 16 février, à l’adresse suivante : www.twitch.com/funcom.

Fonctionnalités majeures et nouveau contenu prévus pour le lancement

Nouveaux biomes : marais et volcan

Lors de la sortie officielle, le monde de Conan Exiles sera deux fois plus grand qu’au début de l’accès anticipé. À partir du 8 mai, vous aurez en effet accès à un tout nouveau biome comprenant de nouveaux monstres, des recettes d’artisanat inédites et des tas d’autres nouveautés en matière d’armures, d’armes, de pièces de construction, et bien plus encore. Cette nouvelle zone se situera à l’est du monde de jeu, juste au-dessus du désert du sud.

Un nouveau biome sera également ajouté au Nord gelé : un volcan.

Nouveau système de combat

Lorsque nous avons proposé un sondage à la communauté l’an dernier, à Pâques, l’amélioration du combat a été, et de loin, la fonctionnalité qui a reçu le plus de voix. En fait, une écrasante majorité nous a même dit que cela devait être la priorité absolue de l’équipe de développement. Le jeu étant basé sur le monde sauvage de Conan le barbare, nous avons toujours eu l’intention de vous proposer un système de combat au corps à corps qui éclipse celui des autres jeux du même genre, et vos retours nous ont confirmé qu’il nous fallait mettre l’accent sur cet aspect du jeu, aussi avons-nous retroussé nos manches.

Le nouveau système de combat est une refonte totale de l’ancien. Tout y a été changé, de sorte que les affrontements sont désormais bien plus viscéraux et que la tactique et la réflexion y jouent un plus grand rôle qu’avant. En un mot comme en cent, les combats n’ont jamais été aussi amusants à Conan Exiles. Si vous voulez voir ce que donne le résultat, regardez donc le stream ci-dessus.

Le nouveau système de combat s’accompagne également d’un nouvel affichage tête haute et de plusieurs améliorations significatives de l’interface utilisateur. Et nous ne comptons pas nous arrêter là. Nous continuerons à apporter des modifications jusqu’au lancement, en fonction de vos retours.

La purge

La purge est l’une des fonctionnalités dont nous vous avons parlé depuis le début du jeu, et nous tenions à ce qu’elle soit particulièrement réussie, car elle est très importante en termes de gameplay.

À la base, la purge devait prendre la forme d’une armée de PNJ venue de l’extérieur des Terres de l’Exil pour attaquer les joueurs. Mais lorsque nous avons décidé que l’équipe travaillant sur cet aspect du jeu devait également passer davantage de temps à peaufiner et optimiser l’interface de toutes les créatures et de tous les PNJ du jeu, nous avons dû revoir nos plans afin de nous assurer que la purge pouvait bien être implémentée d’ici la sortie du jeu.

Il était vital pour le gameplay de Conan Exiles d’avoir un mécanisme grâce auquel créatures et PNJ présentent un danger pour votre base. Évidemment, en mode JcJ, les autres joueurs sont tous des menaces potentielles, ce qui vous oblige à réfléchir à vos réalisations architecturales et à les doter de défenses capables de les protéger des assauts. Mais en mode JcE, ce péril n’existe pas, et donc, il nous fallait rajouter de quoi vous inciter à bâtir une base fortifiée.

Au lancement du jeu, la purge prendra la forme d’attaques de créatures et de PNJ sur votre base, même lorsque vous n’êtes pas connecté, alors, pensez à la doter de pièges, de murs, ou encore d’esclaves asservis capables de la défendre. Peut-être aurez-vous affaire à une hyène isolée furetant dans la région, ou à un groupe de bandits cherchant à détruire vos murs. Quoi qu’il en soit, la purge sera active sur tous les serveurs officiels, et les administrateurs de serveurs privés pourront, s’ils le souhaitent, l’activer ou non sur leurs serveurs.

Nous sommes impatients de vous en montrer davantage à ce sujet dans les semaines à venir.

L’agriculture

Si vous avez défoncé suffisamment de crânes et que vous éprouvez le besoin de vous reposer quelque peu, vous pourrez également mener une vie tranquille de fermier… du moins, jusqu’à ce que les schistosaures commencent à ravager vos champs.

Pour vous lancer dans l’agriculture, vous devrez commencer par obtenir des graines de plantes grâce à votre faucille. Il ne vous restera plus ensuite qu’à les planter dans des jardinières et, au fil du temps, vos cultures pousseront. Chaque graine donne 10 plants, sauf certaines extrêmement spécialisées. De l’engrais vous permettra de les faire pousser plus vite ; pour en obtenir, fabriquez-vous un composteur. Certaines plantes ont besoin d’un engrais particulièrement puissant, qui nécessite lui aussi un composteur et des ingrédients spéciaux.

Vous pouvez faire pousser toutes les plantes non aquatiques, ainsi que le phykos orange.

Une nouvelle religion

Nous allons également ajouter une toute nouvelle religion au jeu, avec son avatar : Derketo ! Cette déesse connue pour sa dualité est vénérée en Stygia comme la reine du désir et de la fertilité, tandis que les Royaumes Noirs la craignent sous son incarnation de déesse de la mort. Elle est aussi belle que terrifiante.

Cet ajout vous proposera une nouvelle possibilité de choix religieux, avec ses trois niveaux d’autels et des ingrédients d’artisanat spéciaux que vous ne pourrez créer qu’en vénérant Derketo. Nous sommes impatients de vous la montrer dans toute sa splendeur.

Peintures de guerre

C’est confirmé, les peintures de guerre seront là au lancement. Comme pour la plupart des autres recettes d’artisanat, c’est la fenêtre d’aptitudes qui vous expliquera comment en réaliser. Elles se fabriquent à l’aide de papyrus et permettent de dessiner des motifs spéciaux que vous pouvez, ensuite, appliquer sur votre personnage.

Il existe deux sortes de peintures de guerre. Certaines, dites peintures culturelles, sont purement décoratives, et elles se déclinent en 7 motifs différents. Les autres confèrent un bonus de +3 à l’une de vos caractéristiques. Quand nous réviserons le système des caractéristiques afin d’y inclure les avantages, les peintures de guerre pourront être utilisées pour gagner les points nécessaires afin de débloquer un avantage spécifique. Vous ne pourrez toutefois avoir qu’une seule peinture de guerre à la fois, alors, choisissez-la bien.

Les peintures de guerre culturelles dureront environ une semaine en temps réel, tandis que celles qui augmentent les caractéristiques n’auront qu’une durée d’une heure, alors, pensez à avoir de quoi en faire plusieurs.

Voyages rapides

Nous savons que la plupart d’entre vous veulent pouvoir se déplacer sans perdre de temps, aussi avons-nous ajouté les voyages rapides au jeu !

Un peu partout dans les Terres de l’Exil, vous trouverez des obélisques qui vous permettront, une fois que vous aurez interagi avez eux, de rejoindre instantanément votre base. Pour pouvoir utiliser ce mode de déplacement, vous devrez vous construire une salle des cartes (voir ci-dessus), et ensuite, au fur et à mesure que vous trouverez des obélisques, vous débloquerez de nouvelles zones que vous pourrez rejoindre en un instant.

Système d’avantages

Les avantages vous offriront de nouveaux choix pour ce qui est de la façon dont vous jouez au jeu. Vous les débloquerez en dépensant des points dans vos caractéristiques.

Votre personnage a-t-il des penchants cannibales ? Investissez dans l’arbre de survie et allez chercher l’avantage “Chair fraîche”, qui vous permettra de manger de la viande crue sans malus.

Voulez-vous jouer un guerrier agile ? Dans l’arbre d’agilité, “Grand bond” vous offrira la possibilité d’effectuer des acrobaties incroyables.

Vous voulez qu’il puisse transporter de lourdes charges ? Dans l’arbre d’encombrement, “Contrepoids” convertit le poids supplémentaire en dégâts au combat.

Il y a un total de 35 avantages dépendant de 7 caractéristiques et, croyez-nous, vous les voudrez bientôt tous !

Autres fonctionnalités et ajouts de contenu

Il y a encore beaucoup d’autres choses qui ne font pas encore partie du jeu mais qui seront là au lancement, voire avant.

Nous ajouterons également au jeu une interface améliorée pour les voyages (qui vous permettra de mieux visualiser les distances parcourues), de nouveaux meubles et autres objets à placer, des pièces de bâtiment, des appâts à lancer pour attirer les proies que vous chassez, de nouvelles potions, et bien d’autres choses encore.

Nous vous proposerons une liste exhaustive d’ici quelque temps. Si nous le faisions dans cette mise à jour, elle deviendrait tellement longue que vous risqueriez de la trouver indigeste.

Contenu et fonctionnalités qui ne seront pas là au lancement

Montures et familiers

Malheureusement, les montures et les familiers ne pourront pas être là au lancement du jeu. Nous savons bien que les montures sont l’une des fonctionnalités que vous nous attendez le plus, et nous avons passé énormément de temps à travailler dessus mais, en raison de limitations techniques liées à la manière dont Conan Exiles charge le monde de jeu en temps réel, il nous a été impossible d’inclure une fonctionnalité permettant de se déplacer au-delà d’une certaine vitesse. Nos codeurs ont tout fait pour contourner le problème mais, lors d’une récente réunion visant à déterminer ce qu’il était humainement possible de réaliser pour le lancement du jeu, nous avons décidé qu’il valait mieux qu’ils travaillent à peaufiner le jeu, à corriger des bugs, et à implémenter les fonctionnalités qui, elles, seront là à temps pour le lancement.

Nous avons aussi beaucoup travaillé sur les familiers. Les bases sont là, et il est fort possible que vous les voyiez arriver après le lancement, mais ils ne faisaient pas partie des priorités. Il y avait également des soucis concernant les performances des serveurs, car nous avions peur qu’un trop grand nombre de joueurs ayant beaucoup d’animaux et d’esclaves asservis n’aient un trop gros impact sur les serveurs. Cette fonctionnalité a donc été mise de côté afin de minimiser les risques au lancement et de nous permettre de finaliser d’autres choses que nous avons jugées plus importantes.

La sorcellerie

Nous avons commencé à aborder la sorcellerie par le biais d’orbes en verre fonctionnant comme des grenades, et la préparation de potions et de poisons peut également être considérée comme une sorte de magie dans le monde de Conan. L’alchimie permettra très prochainement de réaliser davantage de potions, et vous pourrez aussi fabriquer des appâts à lancer pour attirer monstres et animaux.

La sorcellerie telle que nous l’envisagions au début ne sera pas intégrée au jeu, mais certains éléments le seront. Le système de voyages rapides est de la téléportation, et il est donc magique, mais l’utiliser n’augmente pas la corruption de qui s’en sert. Nous avons également ajouté des orbes explosifs ou de gaz empoisonné permettant d’obtenir certains résultats qui étaient initialement prévus pour le système de sorcellerie.

Au final, nous nous sommes retrouvés dans une situation où nous avions le choix entre nous concentrer sur les améliorations à apporter au système de combat, ou scinder l’équipe en deux afin de travailler à la fois sur le combat et sur un système de sorcellerie finalisé. Nous avons choisi le combat, qui est, à nos yeux, le plus important des deux dans le monde de Conan. Cette décision n’a pas été facile à prendre, mais maintenant que le système de combat est quasiment terminé, nous sommes persuadés que nous avons fait le bon choix, car le jeu avait vraiment besoin de batailles aussi prenantes et viscérales.

L’animation des villages

Ajouter un système d’animation de village au jeu est quelque chose que nous avons voulu intégrer au jeu très tôt afin d’ajouter de la vie aux diverses bases, principalement sur les serveurs JcE. Nous n’avons jamais pu le définir totalement, mais nous avions quelques idées excellentes à ce sujet.

Hélas, il ne nous sera pas possible de les implémenter, du moins pour la plupart d’entre elles. Certaines ont dû être purement et simplement abandonnées car d’autres aspects du jeu, comme par exemple l’IA des ennemis, sont devenus prioritaires. La plupart des codeurs qui auraient travaillé sur le système d’animation ont dû se concentrer sur l’amélioration de l’interface générale et de celle des ennemis, car elles n’étaient pas de la qualité que nous souhaitions pour le lancement. Fort heureusement, en redéfinissant nos priorités, nous avons fait d’énormes progrès dans ce secteur. N’oubliez pas que la version sur laquelle vous jouez actuellement sur PC a déjà deux mois, et vous pouvez nous croire, le comportement des PNJ et l’IA générale du jeu sont bien meilleurs depuis.

Certaines idées ont également dû être abandonnées car elles ne fonctionnaient pas dans le cadre du jeu, et d’autres ont été modifiées pour prendre la forme de fonctionnalités qui ont, depuis, été implémentées.

Par exemple, le système d’animation avait pour objectif principal de rendre les esclaves affranchis plus utiles et plus intéressants, et ces fonctionnalités ont été intégrées pendant l’accès anticipé. Ainsi, vous avez désormais la possibilité de changer la tenue de vos esclaves affranchis et de les équiper d’armes, et nous avons également ajouté le fait pour eux de vous suivre et de vous aider dans les situations délicates. Au lancement du jeu, vous verrez aussi des monstres ayant un comportement plus intéressant. Certains chercheront par exemple de la nourriture, d’autres se reposeront, et ainsi de suite.

Après le lancement

On dit qu’avoir des idées, c’est facile, mais qu’il est souvent difficile de les mettre en œuvre, et croyez-nous, c’est encore plus vrai pour ce qui est du développement de jeux vidéo. Nous avons travaillé sur un grand nombre de suggestions toutes plus excellentes les unes que les autres, que ce soit avant ou pendant l’accès anticipé, et nous sommes heureux d’avoir pu en implémenter un grand nombre. Malheureusement, il y en a d’autres que nous avons dû abandonner, tout simplement car il ne nous était pas possible de les mettre en place.

Durant les 12 mois d’accès anticipé, nous vous avons pour le moment proposé pas moins de 32 mises à jour comprenant des nouvelles fonctionnalités, du contenu inédit et beaucoup de peaufinage et de correctifs de bugs (vous trouverez le détail sur www.conanexiles.com/updates). Certains de ces ajouts ne sont que partiels par rapport à ce que nous espérions au départ. Par exemple, nous avons ajouté le trébuchet et les défenses de siège, mais nous voulions également implémenter des choses telles que les tours de siège, et cela n’a pas été possible, du moins pour le moment. Nous espérons pouvoir le faire après le lancement de Conan Exiles, afin de développer plus avant certains aspects du jeu.

L’un des principaux avantages de l’accès anticipé, c’est qu’il vous permet de voir de quoi votre jeu a besoin alors que vous êtes en train de le développer. De nouvelles idées sont lancées, et les réactions et retours des joueurs vous indiquent sur quoi mettre l’accent (comme dit plus haut, l’amélioration du système de combat a remporté l’immense majorité des suffrages lors de notre grand sondage, aussi avons-nous axé nos efforts dans cette direction).

Beaucoup de contenu et de fonctionnalités non prévus à l’origine ont également été ajoutés durant l’accès anticipé, car nous avons vu à ce moment qu’il fallait les intégrer à notre planning de développement, voire même, pour certains, les faire passer en priorité. L’escalade, les orbes et le dôme de défense anti-avatar font par exemple partie de la liste.

Nous tenons à vous affirmer sans la moindre ambiguïté possible que jamais nous ne ferons passer des fonctionnalités dont nous vous avons parlé pendant l’accès anticipé dans le cadre d’ajouts de contenu payants. Si, à quelque moment que ce soit après le lancement du jeu, nous sommes en mesure d’implémenter les montures, la sorcellerie ou toute autre fonctionnalité que nous avons pu évoquer depuis le début de l’accès anticipé, soyez assurés que cela sera gratuit et disponible pour tout le monde.

Nous nous concentrons désormais pleinement sur le lancement, afin de nous assurer qu’il se déroulera à la perfection sur PC, PlayStation 4 et Xbox One, en y intégrant autant de contenu et de fonctionnalités que possible. Une fois le jeu sorti, nous commencerons à planifier ce que nous pourrons y ajouter à l’avenir.

Espérons que Conan Exiles vivra très, très longtemps.

Cordialement,
L’équipe de développement de Conan Exiles

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